La Terrasse Rouge, Château La Dominique – Saint Emilion, France

Last Sunday, we drove to the Right Bank of the Estuary, to see Pomerol and to dine at La Terrasse Rouge in Saint-Emilion, which opened 18 months ago and seems to attract a growing number of devotees.

We arrived at La Dominique. The first impression was that I loved the garnet glossy wall. I was eager to explore. The exterior stairs leading to the terrace reminded me Château Lacoste in Provence. Bingo, I soon learned that the architect Jean Nouvel had also designed this space.

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Left of the entrance, a MOMA-style wine shop showcased eye-catching photographs. The interior staircase led to a large eatery bathed by nature, with a long metallic bar, open kitchen, and modern wooden tables taken by international design and wine lovers.

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The room opened onto an atypical terrace. The experience was grand. A good blend of location, style, details, friendliness, design, views… We had found an alternative to La Co(o)rniche in the vineyard. Our 3,5 year old was instantly drawn by the ocean of red glass pebbles – the centerpiece. “No throwing stones, Eliott” – we were in for a challenge. That was before we realized that this aesthetic place was kiddy friendly. It was time for Champagne!

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IPAD mini wine list, short menu of surf-n-turf dishes, a knife-cut burger for kids that had parents craving, and classic desserts – by name only. The only disappointment was the fries really. We were invited to stay as long as we wanted. This clearly was beyond a restaurant, it was a destination. I imagined a lounge chair to read a book, walking trails, art exhibits, cinema in the park, al fresco dinner under the stars… Living the dream in a corner of nature.

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Dimanche dernier, nous sommes partis Rive Droite pour découvrir Pomerol et pour déjeuner à La Terrasse Rouge de Saint-Emilion, qui a ouvert il y a 18 mois. On m’en parle souvent, il fallait que j’aille voir.

Nous arrivons à La Dominique. A ma première impression, j’ai adoré le mur brillant couleur garance. J’ai commencé à scruter le décor. A droite, l’escalier extérieur qui mène à la terrasse me rappelle aussitôt Château Lacoste en Provence. J’ai appris que l’architecte Jean Nouvel avait également construit cet endroit. A gauche de l’entrée, une boutique-cave à vins façon MOMA me donne envie de zieuter à travers ses photos. L’escalier intérieur mène à une grande salle lumineuse, animée d’un bar à zinc, d’une cuisine ouverte, et de tables d’hôtes rapprochant amoureux du design et du vin venus des quatre coins du monde.

IMG_9242 FullSizeRender3Cette salle se prolonge d’une terrasse atypique dominant la vigne. L’impression est géniale. Quel mélange de location, style, détails, atmosphère, design, vues… Une variété de La Co(o)rniche côté vignoble. Notre fils de 3,5 ans est aussitôt attiré par cette plage de petits galets rouges – telle une oeuvre d’art. “Ne lance pas les galets, Eliott” – nous ne sommes pas sortis de l’auberge! Me voilà rapidement rassurée, la maison aime les enfants. Champagne!

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IPAD mini pour la carte des vins, choix limité de plats entre terre et mer, un burger coupé au couteau pour enfants, et des desserts classiques – de nom uniquement (photo de droite est un vacherin!). La seule deception était les frites.

Nous étions hyper à l’aise et libres de profiter. Quel bonheur. La Terrasse Rouge n’était plus pour moi un restaurant, mais une destination. Un instant, j’ai imaginé des chaises longues, des circuits pédestres dans les vignes, des expos, un cinéma en plein air, dîner sous les étoiles… Bref, un grand moment dans un petit coin de verdure.

Tried it. Loved it. Shared it.

La Terrasse Rouge – Château La Dominique
Saint-Emilion, Bordeaux – France
www.laterrasserouge.com

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