Damien Hirst “spot on” teaser before Tate Modern retrospective

Last Friday, I stumbled upon a gallery opened just over a year ago in Paris: Gagosian Gallery (4, rue de Ponthieu – 75008). I was intrigued by the smoked glass windows and tall glass doors which led to an all-white contemporary space with tall ceilings.

A sudden feeling of nostalgia for New York’s Chelsea district, combined with a majestic painting covered with colored spots hanging in its front room, drew me inside. Spot on. Little did I know that I was about to discover a world-renowned artist. Damien Hirst was born in Bristol, England in the mid 60s and has exhibited in some of my favorite cities including Naples, Boston, AmsterdamLondon and Monaco just to mention a few.

© Tate Modern

In light of his first major retrospective at the Tate Modern in London (April 2012), “The Complete Spot Paintings 1986-2011” exhibition which opened mid-January is a worldwide initiative taking place at once accross all eleven locations of Gagossian Galleries (NY, London, Paris, Los Angeles, Rome, Athens, Geneva and Hong Kong). More than 300 paintings are on view with no single color ever repeated. The catalogue of all spot paintings is available onsite and includes essays by MoMA curator, art historian as well as a conversation with Ed Ruscha which we really enjoyed two summers ago at the Moderna Museet in Stockholm.

Bonus: what I really liked was the Complete Spot Challenge! If you visit all eleven locations during the exhibition, you receive a signed spot painting by Damien Hirst, personally dedicated to you. A stranger onsite dressed in a gray sweatsuit with colored spots painted on him added a little fun to my experience… and I wonder how many he’d visited to date.

The exhibition ends February 18th at most locations except for Athens, Geneva, Paris and Rome which carry on through March 10th, 2012. www.gagosian.com

Vendredi dernier, je suis tombée par hasard sur une galerie ouverte en octobre 2010 à Paris: Gagosian Gallery (4, rue de Ponthieu – 75008). J’étais intriguée par les fenêtres opaques et les grandes portes vitrées qui mènent à un espace contemporain sous une belle hauteur de plafond.

Une nostalgie soudaine pour le quartier Chelsea de New York ainsi qu’une toile monumentale de pois colorés m’ont incités à entrer. Je ne savais pas que j’allais y découvrir un artiste de renommée internationale. Damien Hirst est né au milieu des années 60 à Bristol (Royaume Uni) et a exposé dans un bon nombre de villes que j’apprécie dont Naples, Boston, AmsterdamLondres et Monaco.

© Tate Modern

En vue de sa première retrospective à la Tate Modern de Londres (avril 2012), “The Complete Spot Paintings 1986-2011” ouverte mi-janvier est conçue comme une seule et unique exposition à travers les onze Gagossian Galleries (NY, Londres, Paris, Los Angeles, Rome, Athènes, Genève et Hong Kong). Plus de 300 peintures sont présentes sans aucune couleur jamais repétée. Le catalogue de l’ensemble, et disponible sur place, contient des essais du commissaire d’exposition du MoMA, d’un historien d’art et surtout une conversation avec Ed Ruscha que nous avons adoré découvrir il y a deux ans au Moderna Museet de Stockholm.

© Tate Modern (restaurant with view of London)

Ce que j’ai vraiment aimé? le Complete Spot Challenge. Si vous vous rendez dans chacune des onze galeries pendant l’exposition, vous recevrez une peinture à pois de Damien Hirst personnellement dédicadée! Un touriste habillé en jogging gris peint d’un tas de pois colorés a rajouté un peu de fantaisie à cette expérience… et je me demande bien où il en était dans son tour du monde.

L’exposition se termine le 18 février en dehors des galeries d’Athènes, Genève, Paris et Rome qui présentent jusqu’au 10 mars 2012. www.gagosian.com

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