Ten simple pleasures in Paris VII – France

See you next year Santa!

Ho ho ho… The holiday frenzy has come and gone after weeks of built up excitement, expectations and desires. N2s: this year was particularly marked by daily email or sms solicitations of “don’t miss this offer” ; 2012 resolution, unsubscribe from mailing lists!

By Boxing Day, what I craved for most was simple pleasures. And the City of Light offers a sublime setting for just that, especially if it is sunny. As I walked around yesterday, here are ten delights which I spotted to add to your “cart” when next visiting the 7th arrdt. ;o)

La folie des fêtes s’estompe après des semaines d’enthousiasme, de désirs, d’attentes. Et la saison a été particulièrement marquée par des invitations quotidiennes par sms et email à profiter d’offres “spéciales fêtes”. Résolution 2012: me désinscrire des newsletters!

Dès le 26 décembre, ce que je désirais le plus était de retrouver des plaisirs simples. Et Paris est une ville sublime pour ça, en particulier lorsque le soleil est au rendez-vous. En me promenant hier, j’ai compté dix bonheurs à rajouter à votre “panier” pour une prochaine visite dans le 7ème arrdt.

01) Majestic architecture: put on a pair of good walking shoes and lift your head to take in the architecture from Les Invalides to the Eiffel Tower (especially along the Champs de Mars, ave de la Bourdonnais and ave Rapp). Just imagine a bygone era combined with fabulous contemporary interiors! If your feet are not up to it, other fun ways to get around are to hire a bicycle Vélib, hop in a convertible 2CV citroën or hail a rickshaw. On enfile une bonne paire de chaussures et on lève les yeux pour s’emerveiller devant les façades d’immeubles des Invalides à la Tour Eiffel (surtout autour du Champs de Mars, de l’ave de la Bourdonnais et de l’ave Rapp). Imaginez le mariage d’un Paris historique avec des décors d’intérieurs contemporains! Et si la marche n’est pas à l’ordre du jour, on opte pour une ballade sympa en Vélib, on s’offre une tournée en 2CV décapotée ou en pousse-pousse.

7th arrdt building

02) Pétanque: let a passionate group of friends competing around a game of pétanque transport you to a truly southern tradition right on the Esplanade des Invalides. The nearby café de l’esplanade (Costes) designed by Jacques Garcia on the corner of Ave de Grenelle with its sidewalk terrace is a warm, tasty and trendy place to stop for a cappuccino or to meet for lunch. On se laisse transporter dans la France profonde en se prélassant devant une bonne partie de pétanque sur l’Esplanade des Invalides. Le café de l’esplanade (Costes), avec son décor Empire réalisé par Jacques Garcia sur le coin de l’ave de Grenelle et sa terrasse, est un rendez-vous cozy, savoureux et branchouille pour prendre un cappuccino ou déjeuner entre amis. Café de l’esplanade – 52, rue Fabert, 75007 Paris. Tel: (+33) 01 47 05 38 80. M°: La Tour Maubourg, Invalides, Varenne.

03) Rue Cler: head to one of my favorite cobbled-stone pedestrian streets in Paris to meet up with friends in a local café (i.e. Café du Marché on the corner of Rue du Champs de Mars) or load up on vitamines by picking up fresh fruit from a market stall. Direction une de mes rue piétonnes favorites à Paris pour débriefer avec des potes dans un café (ex: Café du Marché à l’angle de la rue du Champs de Mars) ou pour faire le plein de vitamines chez les maraîchers.

Café du Marché, rue Cler

04) Real McCoy: stop in @ Real McCoy for a fix of made in the US of A ranging from Jello to Oreos, or Fluff topping to Reese’s peanut butter cups! Nostalgie US? On s’arrête @ Real McCoy pour faire le plein d’oreos, de jello, de pancake mix ou de fluff – bref, l’épicerie made in the USofA. 194, rue de Grenelle – 75007 Paris. Tel: (+33) 01 45 56 98 82.

05) Eiffel Tower: walk up to the second level of the world’s most visited monument (the best way to avoid queues below and work off those holiday kilos) to take in the panoramic views of the Paris skyline. If you stop at level 1, take a glide on the ice skating rink open from Dec 15 – Jan 31st and if visiting with children between the ages of 6-10, discover the history of the landmark as you follow Gus though his fun 12-step intinerary especially designed. Download hereEnvie de détox et d’éviter la queue? On grimpe les marches jusqu’au 2ème étage de la Dame de Fer  pour se régaler des vues panoramiques sur le tout Paris. Si vous vous arrêtez au 1er étage, profitez d’un tour de piste à la patinoire (ouverte du 15 décembre au 31 janvier) et si vous êtes avec des enfants de 6-10ans, découvrez les 120 ans d’histoire du monument en suivant Gus le long de sa route en 12 étapes. A télécharger ici

Can you spot Waldo walking up or down?

Eiffel Tower from below

06) Champs de Mars: sit on a park bench to read a good book or people watch in one of its cozy alcoves, roller blade its alleys between the Ecole Militaire and River Seine or treat your little ones to a round of kart or poney ride. Se prélasser sur un banc à Paris? Rien de tel. Ici on choisit une alcôve pour bouquiner au calme, on enfile ses rollers de la Seine à l’Ecole Militaire, ou on accompagne les petits pour un tour de kart ou de poney.

Ride the alleys of the Champs de Mars with the kids!

07) Carousel: feel what it’s like to be a child again by hopping on the historic carousel on the corner of the Pont Iéna (and go on, give in to cotton candy or a crêpe filled with nutella for the full effect!). Envie de retrouver vos plaisirs d’enfance? Rendez-vous au carrousel au coin du Pont Iéna (allez, on se lache sur une barbe à papa ou un crêpe au nutella pour l’effet complet!)

Be merry and go round!

08) Museums: escape to another world by exploring the Musée Branly (37 Quai Branly – 75007 Paris), a modern institution of African and Oceanic arts, plus enjoy a well deserved hot coco at the café post-visit; or, visit the château-like Musée Rodin (79 rue de Varenne – 75007 Paris) before strolling through its romantic gardens. On s’évade vers les terres d’Afrique et d’Océanie au Musée Branly pour découvrir un art d’un autre monde, suivi d’un chocolat chaud au café moderne à côté de l’entrée. Sinon, direction le Musée Rodin pour profiter de son cadre enchanteur et de ses jardins romantiques.

Façade of the Musée Branly

photo taken from sidewalk beneath the closed entrance door!

09) Canal boats: stroll the north banks of the River Seine bypassing private canal boats from the Pont Iéna to Pont de l’Alma to discover a truly unique lifestyle in Paris. On se promène le long de la rive Nord de la Seine entre le Pont Iéna et le Pont de l’Alma à la découverte d’un Paris autrement – ses péniches privées.

Private canal boats on the north side of River Seine

10) OPI Nail Bar: last but not least, unwind and freshen up as you indulge in a 5-euro color change @ the OPI Nail Bar. These nail bars have popped-up throughout the city with more soon to open. Et pour terminer, on s’offre la pose d’une nouvelle couleur à 5 euros @ OPI Nail Bar. Leur succès s’étend aujourd’hui sur le tout Paris. Pour découvrir le salon le plus proche et les prochaines ouvertures, rendez-vous sur www.cultureofcolor.fr196 rue de Grenelle – 75007.

And don’t forget your green heart through January 22nd 2012 – recycle your tree! Over 100 locations throughout the city await… Et n’oubliez pas jusqu’au 22 janvier 2012 votre fibre verte – recycler votre sapin! Plus de 100 points de collecte vous attendent sur Paris.

Bonne fin d’année. Happy hols!

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2 Responses to Ten simple pleasures in Paris VII – France

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