An XL weekend in Brussels – Belgium

photos: courtesy of The White Hotel

Sometimes when you go away for a weekend, it simply feels good to rest your head in a familiar place. The White Hotel in Brussels is one of those.

I have stayed 3 times and know by now what to expect : white room with dark gray carpet, design furniture, spacious closets, tall ceilings, minimalist decor, large comfortable bed with fluffy white duvet, unique local designer touches in each room, buffet breakfast at self-service dining area (booth tables are equipped with Mac to surf freely online), cool mags on coffee tables, decent prices and most of all – a FABULOUS location! Simply cross the street and you are rue du Châtelain leading to the buzzing Ixelles area.

tip #1 = book a standard room and hope to get bumped up to XL white room for a handful of coins more

tip #2 = ask for a room above floor 4 if on street side to avoid all nighters singing in the street below you

Superwhite Room

The White Hotel
avenue Louise, 212
1050 Brussels
T +32 (0)2 644 29 29 / F +32 (0)2 644 18 78
www.thewhitehotel.be

This relaxed capital – seat of the European Union – gives me that “great to be back” feeling every time : a melting pot of cultures where comic strips, gastronomy, art nouveau and a witty sense of humor somehow form a happy Brussels Bunch.

image from Le Typographe

Shop: in the village-like Ixelles area, rue du Page, rue Washington, rue du Bailli and rue Américaine are filled with creativity and temptations. The market Place du Châtelain is also loads of fun (Wed + Sat) to rub elbows with locals and bargain. Don’t hesitate to walk over to the elegant residential Tenbosch street for eye candy, especially # 131 & 133. And a special mention goes out to :

– Le Typographe (rue Américaine, 67) one of the oldest print shops still around on the continent for its refined stationary and old iron printing machine with hundreds of led font types in the atelier in the back of the shop

– Felicity for her vibrant fashion  and accessories all customized (rue Américaine, 40)

 Cheep for an affordable girly splurge (Parvis de la Trinité, 1).

Terrace Chez Odette

Eat & Drink: Place Georges Brugmann, three hotspots which I enjoy are Winery (#18) for a pre-dinner glass of Grand Cru ; breakfast/brunch or anytime break @ Gaudron (#3) gourmet delicatessen ; and Le Balmoral (#21) for a burger, shake or pancakes in a funky 50s decor. Closer to The White Hotel, drinks in the library or lunch by the fire under the glassroof @ Odette – a quaint boutique hotel which I would also recommend overnight for business travelers (25 rue du Châtelain).

On the other side of Avenue Louise behind the hotel, Le Petit Canon (96 rue Lesbroussart) wine bar is a local favorite for belgian tapas, and a bit further away Le Variétés rôtisserie  is one of the best poultry stops in town renowned for the poulet aux morilles (4, place Ste Croix near place Flagey) and housed in the art-deco building that used to be headquarters to the local broadcast company RTBF.

A special mention goes out to Neptune (48, rue Lesbroussart), my bistronomique pick. This tiny little place with wood tables, chalk boards of an impressive list of delicious natural wines, no fuss attitude and open kitchen, offers a unique 5-course menu based on the season and on French chef Nicolas’ mood (48 rue Lesbroussart) – all at bistro prices!

See & Do : around town, some of my favorite pass-times include wandering the streets of Ma Campagne – the up and coming neighborhood ; the Micro Marché (market of young creative local designers) place Sainte Catherine ;  tea time on top of the Museum of Musical Instruments (Montagne de la Cour, 2) with great views of the city ; wandering aimlessly the isles and piled shelves @ Filigranes book store and coffee shop on Sunday morning ; the daily flea market at Place du Jeu de Balles (Marolles area – apparently fresh arrivals are Thursday morning) – though I prefer poking around the less touristy market on the Carrefour parking lot in Waterloo on Sunday morning ; rue Antoine Dansaert near the Bourse (stop @ Idiz Bogam # 76 or @ Gabrielle, 27 rue des Chartreux nearby for vintage galore or MAPP concept store for its well picked selection of clothes, books, vinyls, design – 5, rue Léon Lepage) ; biking in the Bois de la Cambre ; and if you are heading out on the Thalys train (Gare du Midi) around noon stop for a Moroccan tea and crêpe at the market before boarding…

Now, you didn’t forget to bring home the speculaas biscuits from Dandoy did you?
N2S: mark the agenda for April 2012 and the annual Brussels Design Market

Parfois lorsqu’on part en weekend, on a tout simplement pas envie de chercher LA nouvelle adresse ou LE bijou caché, et ça fait du bien de retrouver ses bonnes habitudes.

The White Hotel à Bruxelles fait partie de ces endroits (ndlr: les tarifs le weekend sont souvent moins chers). J’y ai séjourné 3 fois et je sais à quoi m’attendre : chambre blanche avec moquette grise, meubles design, placards spacieux, haut plafond, décor minimaliste, grand lit confortable avec une couette en plume, une touche déco d’un designer local unique à chaque chambre, petit-déjeuner buffet en self-service (les kiosks sont équipés d’un MAC pour surfer à son aise et gratuitement sur Internet), magazines pointues sur les tables basses, tarifs hyper abordables et surtout – un emplacement fabuleux! Traverser la rue vous amène en plein quartier branché d’Ixelles.

Conseil n°1 = réserver une chambre standard et espérer un surclassement en catégorie extra large white pour une poignée d’euros en plus

Conseil n°2 = demander une chambre au-dessus du 4ème étage si côté rue pour éviter les chansons paillardes des joyeux lurons dans la rue en milieu de nuit

The White Hotel
avenue Louise, 212
1050 Brussels
T +32 (0)2 644 29 29 / F +32 (0)2 644 18 78
www.thewhitehotel.be

Cette capitale cosy – siège de l’Union Européenne – me réchauffe le coeur à chaque visite : melting pot de cultures où BD, gastronomie, art nouveau et humour forment le joyeux “Brussels Bunch”.

Image from Felicity

Shopping: dans le quartier Ixelles, rue du Page, rue Washington, rue du Bailli et rue Américaine regorgent de tentations avec une ambiance bien sympa. Le marché Place du Châtelain est très gai (mercredi + samedi) pour chiner parmi les locaux. Au passage, les maisons du côté de la rue Tenbosh sont sublimes, surtout au n°131 & 133! Et un spécial “coup de coeur” pour :

– Le Typographe (rue Américaine, 67), un des derniers imprimeurs sur le continent, pour sa collection raffinée de papeterie (n’hésitez pas à demander si vous pouvez visiter l’atelier en fond de jardin, un vrai voyage artisanal avec ses tiroirs de typos de plomb et sa machine d’époque)

–  Felicity pour sa collection sur mesure d’articles et accessoires colorés (rue Américaine, 40)

–  Cheep où l’on peut se faire un plaisir girly à petits prix (Parvis de la Trinité, 1).

Où manger? autour de la Place Georges Brugmann, trois de mes endroits favoris sont Winery (#18) pour déguster un petit verre de grand cru avant le dîner ; petit-déjeuner/brunch ou goûter chez Gaudron (#3) ; et Le Balmoral (#21) pour son hamburger légendaire, ses milkshakes ou pancakes dans un décor typique de diner américain des années 50s. Plus près du White Hotel, prendre un verre dans la bibliothèque ou déjeuner sous la verrière au coin du feu chez Odette – un boutique hôtel très sympa ouvert il y a un an que je recommande pour la nuit, même si ambiance assez business (25, rue du Châtelain).

Photo courtesy of Odette (library)

De l’autre côté de l’Avenue Louise derrière l’hôtel, le bar à vins Le Petit Canon (96 rue Lesbroussart) est très mimi pour découvrir des tapas belges et plus bas encore la rôtisserie Le Variétés prépare un des meilleurs poulet aux morilles à deux pas de la place Flagey (4, place Ste Croix). Cet immeuble art-déco était l’ancien siège de la RTBF.

Une mention spéciale côté papilles pour  Neptune (48, rue Lesbroussart) – mon coup de coeur bistronomique. Ce petit resto tenu par le jeune Nicolas (chef Français) vous accueille autour de quelques tables en bois, d’ardoises avec une liste impressionnante de vins naturels délicieux, cuisine ouverte, et un menu unique avec 5 plats en fonction de la saison et de l’humeur du chef (48 rue Lesbroussart) – le tout à des prix de bistro! On fonce…

A faire : on ne peut pas s’ennuyer à Bruxelles. Personnellement, j’adore : explorer les nouveautés du côté de Ma Campagne – le nouveau quartier bobo ; faire un tour au Micro Marché (jeunes créateurs) place Sainte Catherine ; prendre un thé avec vue sur tout Bruxelles au dessus du Musée des Instruments de Musique (Montagne de la Cour, 2) ; me perdre dans les allées de la libraire Filigranes après un petit café au comptoir dimanche matin ; rue Antoine Dansaert près de la  Bourse (@ Idiz Bogam # 76 ou @ Gabrielle, 27 rue des Chartreux à côté pour une virée friperies ou encore MAPP concept store pour sa sélection pointue en mode, accessoires, livres, 33-tours – 5 rue Léon Lepage) ; flâner les puces Place du Jeu de Balles (quartier Marolles – il parait que le jeudi matin est le jour des arrivages) – bien que je préfère le vide-grenier sur le parking du Carrefour à Waterloo le dimanche matin ; un tour de bécane dans le Bois de la Cambre ; et si vous repartez par Thalys (Gare du Midi) vers midi, s’arrêter pour un thé marocain et une crêpe au marché autour de la gare avant de grimper à bord…

Ca va – dit – vous n’avez pas oublié vos spéculoos de la biscuiterie Dandoy?
A noter : RDV fin avril 2012 au Brussels Design Market

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4 Responses to An XL weekend in Brussels – Belgium

  1. Great to discover your likes…thanks! This was a best seller in number of views – sacrée Bruxelles ;o)

  2. Pingback: News from Brussels, Belgium | tristanedelapresle

  3. Hello!
    petit message pour vous informer que la boutique Felicity que vous mentionné ici a déménagé, et se trouve maintenant au 331 chaussée d’Ixelles, 1050 Bruxelles, tout près de la place Flagey.
    Bonne journée!!
    Marie

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