48 hrs in Naples – Italy

If you’re looking for a getaway… as were 12 of us joining up from London, Paris, Vienna, Budapest and Berlin in the midst of dreary November… head to Naples, capital of the Campania region in southern Italy.

Obscure, secret and lively, more than a place to see, it is a city to experience. Imagine fashion 2011’s color block: bright yellow lemons contrast the turquoise waters of Capri, fuchsia Bougainvillea adorn noble Baroque, Renaissance or Medieval-style palazzos, green parasol pines are the foreground to the dark Vesuvio volcano on the horizon…

I was fortunate to have a local photographer friend advise us so we could bypass tourist traps in and around this intriguing city :

01) Pompeii: a morning in this true open air museum of Roman excavations rediscovered in 1748 is a brilliant testimony to our refined antique civilisation. Going by car is recommended for comfort (30mn).

   

02) Art & Culture: as with many cities of Europe, museums in Naples abound. Nonetheless, if you wish to save time for shopping and wandering, favorites include: Sansevero Chapel for its stunning marble statues (www.museosansevero.it); the National Archeological Museum for its introduction to the origins of Mediterranean civilisation, its Pompeian frescoes – if you do not make it to Pompeii, and yes, its hidden erotic hall showcasing the romans’ passion for phallus symbols (www.museoarcheologiconazionale.campaniabeniculturali.it); the cloisters of Santa Chiara (www.monasterodisantachiara.eu), a peaceful respite ; and if you are a modernist at heart, the Museo d’Arte Contemporanea (www.museomadre.it)

03) Foodie delights: for dinner mingle with locals at the Umberto trattoria & pizzeria around its open kitchen (Via Alabardieri, 30/31 – www.umberto.it) ;  in the evening, discover local wines at the Vinarium Enoteca e Vineria (Via Cappella Vecchia, 7) steps from the trendy area of Piazza del Martiri ; for coffee break in the historic center, queue at Scaturchio Pasticceria for a legendary Stogliatella and Baba (Piazza S. Dom. Maggiore, 19 – www.scaturchio.it) or sample traditional gellato at Chalet Ciro (via Caracciolo – www.chaletciro.it); for authentic atmosphere with views on the seaport and seafood, head for dinner to La Scialuppa (Borgo Marinero, 4) www.lascialuppa.it)

4) Views & Atmosphere:  if you’re ready for a break from the city bustle, take a taxi to the posh residential area of Posillipo. Pure bliss awaits as the gulf unfolds below you and you walk down the narrow streets leading to the quaint Marechiaro cove. Great spot for lunch.

   

Other panoramic viewpoints include via Petrarca (by taxi) or simply a stroll along the gulf promenade, known as Lungomare, between Castel dell’Ovo and Via Communale (lively at night-time).

5) Shopping: yes, Naples offers myriad temptations as most Italian cities. We especially enjoyed the area near Piazza dei Martiri between via dei Mille and via Carlo Poerio and west to Via San Pasquale a Chiara – luxury brands meet young designers. This is a fun neighborhood to stay in. Very lively at night. A stop at E. Marinella to pick up a silk tie for the boys back home is a tradition (www.marinellanapoli.it).

La dolce vita!

Pour s’évader entre copines ou en amoureux à l’approche de l’hiver… direction Naples, capitale de la région Campania au sud de l’Italie.

Obscure, secrète et vivante, plus qu’un endroit à visiter, c’est une ville qui relève de l’expérience en toute allégresse. Imaginez le color-block 2011: citrons vifs contrastent les eaux turquoises de Capri, bougainvillées fuchsias ponctuent les façades de palazzos de style Baroque, Renaissance ou Médiévale, pins parasols verts s’étirent face au majestueux Vésuve à l’horizon…

J’avais la chance d’avoir un ami local photographe qui nous a évité les rendez-vous touristiques au coeur et aux alentours de cette ville grouillante :

01) Pompei: une matinée dans ce véritable musée en plein air de vestiges romains redécouvert en 1748 est un magnifique témoignage de notre monde antique. Allez-y en voiture pour le plus grand confort (environ 30mn).

   

02) Art & Culture: Naples regorge d’histoire. Si vous désirez préserver un peu de temps pour vaquer et faire du shopping, allez voir en priorité: Sansevero Chapel pour ses statues raffinées de marbre (www.museosansevero.it); le National Archeological Museum pour son introduction à la civilisation méditerranéenne, ses fresques de Pompei, et sans oublier, son hall érotique – témoignage de la passion romaine pour les symboles phalliques (www.museoarcheologiconazionale.campaniabeniculturali.it);  le cloître de Santa Chiara (www.monasterodisantachiara.eu), un havre de paix ; et si vous êtes moderniste dans l’âme, le Museo d’Arte Contemporanea (www.museomadre.it)

03) Côté cuisine: pour dîner entre locaux filez chez Umberto trattoria & pizzeria avec sa cuisine ouverte (Via Alabardieri, 30/31 – www.umberto.it) ;  découvrez les cépages italiens au  Vinarium Enoteca e Vineria (Via Cappella Vecchia, 7) dans le quartier branché à deux pas de la Piazza del Martiri ; pour goûter dans le centre historique, faites la queue chez Scaturchio Pasticceria pour un Stogliatella ou Baba (Piazza S. Dom. Maggiore, 19 – www.scaturchio.it) ou dégustez une gelato traditionnelle au Chalet Ciro (via Caracciolo – www.chaletciro.it); pour une ambiance typique avec de jolies vues sur le port de pêche, réservez une soirée à La Scialuppa (Borgo Marinero, 4) www.lascialuppa.it)

4) Vues & Atmosphère:  si vous êtes prêts à vous échapper de la ferveur citadine, faites vous déposer par un taxi dans le quartier résidentiel de Posillipo. Une béatitude vous remplit alors que le golfe s’étire sous vos yeux du haut des falaises en descendant les étroites ruelles qui mènent à Marechiaro. Un lieu idéal pour déjeuner.

  

D’autres points de vues panoramiques recommandés sont via Petrarca (y aller en taxi) ou tout simplement se promener le long de la promenade Lungomare, entre Castel dell’Ovo et Via Communale (très animé le soir).

5) Shopping: comme ses consoeurs du nord, Naples offre myriade tentations de shopping. Nous avons particulièrement adoré les ruelles autour de la Piazza dei Martiri entre via dei Mille et via Carlo Poerio et à l’ouest Via San Pasquale a Chiara où se côtoient fleurons du luxe et jeunes créateurs. Une petite virée traditionnelle chez E. Marinella s’impose pour amateurs de cravates en soie (www.marinellanapoli.it).
Ce quartier animé de jour comme de nuit est idéal pour y dormir.

La dolce vita!

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3 Responses to 48 hrs in Naples – Italy

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