Who needs sun when in Antwerp – Belgium

Antwerp, Belgium is one of those small cities that you can go back to over and over again just for the fun. After our 1h30 drive from Brussels, the first thing that put a smile of my face despite the gray skies was:

Hoboken (sister city of NJ – USA)?

Then we hit the town. Creativity in a laid back vibe. I like it. Transparency complements concrete. Neo-baroque, Art-Nouveau and Gothic landmarks blend with modernist gems. Frites & belgian beer are as praised as top-class eateries.

Rubenshuis Antwerp

Walking through the Meir district, I love the timeless treasures of the 17th Century Rubenshuis (www.rubenshuis.be) where he lived and worked, the retail therapy and Champagne bars right in the heart of the Stadsfeestzaal shopping mall (Kolveniersstraat).

From Meir, we headed to the Scheldt River making a stop at Zuiderterras (www.zuiderterras.be) for a sublime lunch in the ship-like building right on the water.

Charging the batteries at Zuiderterrass for afternoon stroll

By then, I was utterly charmed. We followed the river to Van-Roosmalen Haus (the best black/white association I have yet to witness in modern architecture ; my photo would not do it justice), and ventured through the much talked about neighbordhood of Zuid (Fiftie Fiftie furniture store tickled my fancy : www.fiftie-fiftie.be). I recommend aimlessly wandering between the Museumstraat, Kloosterstraat, Volkstraat and back up Nationalstraat leading to the Police Tower which is surrounded by fun concept boutiques.

What do I not want to miss next time? The FotoMuseum (www.fotomuseum.be) and diamond district, naturellement.

Anvers, Belgique est une de ces petites villes où il fait bon retourner. A peine à plus d’une heure en voiture de Bruxelles, malgré le ciel couvert j’ai dès notre arrivée ressenti sa créativité sur un fond très relax. J’aimais déjà. Jeux de transparence et béton. Néobaroque, Art-Nouveau et Gothic se mêlent joliment aux joyaux modernes. Frites & bière belge ravissent les gastronomes.

En vaquant dans le quartier Meir, j’ai adoré me retrouver hors du temps dans la Maison de Rubens où il résida et travailla (www.rubenshuis.be), les tentations de shopping et les bars à Champagne en plein coeur de la galerie Stadsfeestzaal (Kolveniersstraat).

Nous nous sommes dirigés vers le fleuve Scheldt pour une pause gourmande au Zuiderterras (www.zuiderterras.be) prisé en sus de sa carte pour son architecture sublime sur l’eau. Je suis totalement sous le charme.

En suivant le fleuve jusqu’à Van-Roosmalen Haus (le plus bel exemple d’association noir/blanc en architecture moderne que j’ai vu à ce jour – et ma photo n’est pas à la hauteur), nous filons vers le quartier branché de Zuid (la boutique de meubles Fiftie Fiftie furniture m’a titillé : www.fiftie-fiftie.be).

Ici, il fait bon se perdre entre Museumstraat, Kloosterstraat, Volkstraat avant de remonter Nationalstraat jusqu’à la Police Tower qui est entourée de concept stores surprenants. On adore.

En haut de la liste pour ma prochaine visite? Le FotoMuseum (www.fotomuseum.be) et le quartier des diamantaires, of course!

Tried it. Loved it. Shared it.

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One Response to Who needs sun when in Antwerp – Belgium

  1. Pingback: House dreaming – Antwerp, Belgium | tristanedelapresle

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